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Random fluffy thoughts. In English.

发誓要多多旅行

目前我没有旅行的习惯。可能是因为懒,或者穷,不喜欢旅行也是我身上阶级性的东西。父母很辛苦,我很幸运。

大学里认识的同学,交往比较多的两位,都很喜欢旅行。旅行似乎是很酷的一件事情。去欧洲游玩的经历,想起来也很值得。所以,要克服的懒的习惯,多多旅行。

其实也就是三四天的事情。并不是时间问题。因为太忙而没有做的事情,闲下来也不会做。生活不是一种习惯,是一种态度。

公开发布以表决心。2017 年的计划,去趟台湾。美国也要多走走。

多交爱好旅行的朋友。

也想学唱歌,乐器,网球,拳击,和打枪。生活要精彩起来。

好了我去写在 to-do list 上了。

可不达与王小峰:一篇安利

知道“可不达”是在微信上。某个求职中介的姐姐分享了一篇帖子,说他在教GMAT。字里行间写出不得志的孤傲。

今天偶然翻出来他的博客,吓一跳,写得原来挺好。于是从轻蔑变成了恐惧,好像看到了某种可能。

摘抄他一首歌词(?)在这里-

晚间口罩是一种没有疗效的药物
再热的天气也档不住关节炎的疼痛
晚间口罩是一种没有心跳的激动
再浑的街道也藏不住这扩张的流毒
晚间口罩是我耳边的收音机节目
它帮助我完成一次心理上往生理上的过渡
晚间口罩是我为你写的爱情歌曲
它将在夜色进入三号食堂前把你牢牢裹住

晚间口罩

算算,他该和刘瑜老师差不多年纪。2005年时29岁,啊好在我还有五年。

文科博士真的不能读了!我效率太低,人要颓死。看到豆瓣fateface快毕业时的状态,觉得我很可能也会变成那样!

不得志的文人可能性如此真实,还是快去写论文……

2016 年终总结 & 2017 年度计划

2016 总结

回头听去年的访谈录音,发现这一年真是变化极大。做人做事上都成长许多。今年很多时间花在自我反思和自我怀疑上,尽量简洁地总结在下面。

职业追求

一直以来都想做学者。毕业后对学术圈略有了解,且体会到生活压力,开始考虑钱的问题。做文科学术也能投机(见《洗澡》和《围城》),但前期比较难熬(需要名校博士建立 credential ,清贫),而且唇枪舌剑,非我所好。从根本来说,我不认可那些争论的现实意义,没尝到话语权的好处,不想趟浑水,想趟也不见得熬得下去。

对自己意志不坚定感到失望,纠结很久,但还是决定暂时放弃。下一阶段目标是做比较稳定的职业,业余坚持写点文章,同时关注投资机会。不过,转到别的行业也会有我不能理解的事情,底线也许还更低,要做好心理准备。

这半年对文科吐了很多槽,职业发展上真是有些忌讳。以后要改正,实在要吐槽也该向钱杨夫妇学习。

工作方式

根据这一年表现暴露出几个问题:1)时间管理能力较弱,2)决策能力较弱。我更适合结构明确,有及时反馈的工作。有点工作狂,不能24*7 地工作会有焦虑感。懒惰,自制力较弱,很难一个人完成较难任务。任务不明确的生活也暴露出我不会很好分清任务优先级,这也做那也做,最终效率很低,人也很焦虑。

总的来说,目前工作能力不太适合博士生活,不会是效率非常高非常成功的博士。如果继续求学,需要通过外部机制加以改变。例如组建写作小组相互督促,使用软件分清优先级,排除不重要的任务等等。

细节上,学到一些技巧。

时间管理

  1. 任务切换要快。休息之后要能很快进入状态。参考高中课间休息和上课的态度转换。这一点我一个人很难做到,需要外部机制督促。番茄工作法和SelfControl,有助于一段时间集中精力,但是往往休息时间过长。
  2. 持续。时间管理软件、防诱惑软件、日程表、to-doist 当时会让人感觉很好,但很难保证持续使用。我经常一天用了隔好久不用,结果最后还是没有什么结果。
  3. 制造外部限制,并常常加以变化。比如去办公室效率高。呆了两天办公室之后又开始水,可以换到图书馆效率变高。一个人学习久了,可以叫上人一起学习。不太容易倦怠。
  4. 任务不要定得太死。以前我会把一周每天任务精确到小时,但后来在自由工作时不太现实,搞得很焦虑。可以把每天任务定好,再留出一天休息。当天再设计具体任务。

决策能力

  1. 目标清晰。精力有限,不能什么都做。必须要先专注少部分事情。
  2. 不要非黑即白走极端,可以先抱着尝试的心态,做好失败的准备。
  3. 选择恐惧症。可能是在逃避其他的困难。
  4. 无法选择时想想,A和B可以兼得吗?
  5. 人有收集 biased information 验证自己偏见的倾向,所以要列出事实而不是观点,反省自己的心态。
  6. 分析自己决策的深层原因有助于分清什么是事实而什么是偏好。
  7. 不要相信质量低的信息,所谓“小马过河”是也。包括:网上的免费信息,不知道对方能力的信息。同时,社会学发现存在 self fulfilling prophecies,所以可能正是提供负面信息的人那种心态导致了他们的失败。这世上哪里有那么多难事和过不去的坎呢?建立信心很重要,碰到困难可以克服嘛。

心态改变

破除了名校崇拜,更多地看重具体回报:职业机会,社交机会,经济回报,移民可能,等等。当然名校带来的声望从其他地方难以获取,就看值不值了。

破除了学术崇拜。做学术也只是一份职业,不能成为精神寄托。精神寄托需要在生活之外寻找。从职业角度看,高校教师工作轻松自由稳定,社会地位高,体制内还有其他好处。前者对我反而造成很大心理负担,后者我倒是很向往。但是,社会地位高的职业并不仅仅只有教师。

学会认识负面情绪。9月到12月在美国交流,状态非常差。适应新环境的压力(主要是少人交流)加上转行压力,到11月份时情绪低落无法做正事。无法决策的原因很大是和 everyday reality 有关,并不完全是心理因素。所以要及时调整压力改变不适应的生活方式,例如用 meditation 缓解压力,多社交等等。转行当然也是一种,实在耐不住寂寞我也没办法。

对人生有了新的认识。原来不是直路,有很多坑,一不小心就掉进去。有很多方向,很容易迷路,也没有人给你指路。大学以前的人生过得好比百米赛跑,现在则是定向越野了!没有指南针,全靠摸索。这是新的挑战,需要新的方法来解决信息来源、目标确定、获取资源的方式。这方面社会学训练还是有帮助的。

面对失败要意志坚强,接着做下去。有段时间体会到极度失败、万念俱灰的感觉,白天不想起床,看所有讲 loser 的话都觉得在说自己。其实失败更多是种主观心态,需要振作起来,不能沉浸在情绪里。要行动起来继续踏实做想做、该做的事情。

制定目标要从小到大,而且要注重切实可操作的事情,而不是想当然。“想当一个大学者”这种目标就不靠谱,比较好的说法是,“硕士论文引用一百篇较好的文献”,“做40个访谈”。“我想赚大钱”这种目标也无法实现,比较好的说法是,“先了解一个十人小店的运作方式和人员组成”,“向10位不同行业从业者学习盈利方式”,“找到收入较高的工作”,等等。

要有克服困难的魄力。有些事情做起来不愉快,比如回复很棘手的对话,和陌生人讲话,或者拉下面子问人问题。但是为了达到目标,这些事情必须得做,那么就不要拖。

最后,俗事上的成功,个人性格很重要。周围的同学智商都很高,但是性格会决定大大小小的选择和个人命运,比如职业、时间规划,乃至人际交往什么话该说什么话不该说。


2017 计划

职业上

  1. 硕士论文引用文献100篇,访谈做到40个。要回头找素材。写100页,尽快毕业。
  2. 任助教的课,要及时看阅读材料和听课。
  3. 每两周写一篇文章,追求文笔漂亮。在正式文学期刊上发表一篇文章。
  4. 做出下一阶段规划并且2月前开始行动(!)。
  5. 找业余兼职存钱,并顺便了解行业。

生活上

  1. 每周两次锻炼身体。
  2. 每月外出一次爬山/远足等等。
  3. 认识20位不同行业人士,虚心请教,做好笔记。

2017 Feb 4 更新

事件总结

一月哗啦啦飞过!1.2 号回港,找房、写PS、交申请,速度太慢+ writer’s block,一月份大部分时间久花在这里。20多号交完申请,到现在就进入放空状态。写了一篇公众号。勾搭了一位老师和几份兼职。反复听黑豹的专辑,后来是逃跑计划。情绪进入膨胀期。

刚回香港时,生活节奏不错。后期又开始晚睡了,两点睡十点起,不行啊。

锻炼身体的目标没有做到。

论文没怎么动。

认识不同行业人士?认识了一位金融学姐。准备去认识文艺圈人士。大概了解了保险行业门槛。有初中同学是做英语教学,伊话 GRE 托福老师现在很缺。我的分数去教GRE也许可以?

说去认识专业人士(MBA班?)没有做到。应该去听听课才对。拿我的 Skills 去和人家交换。

心得体会

可以做的事情很多,要分清楚优先级。有所取舍。最重要的是时间。港大某CS老师写 How to fail graduate study like an undergraduate – real life is chaotic ambiguous with ever changing goals and requires a different skillset. 搞清楚什么该做什么不该做本来就是种能力。

When networking, be a fun person to talk with. Learn some artistic skills and have something solid.

多听少说,很多人在计划、实施方面都比我强太多。

下一步计划宏观

  1. 写论文。真的,没那么简单。这事情确实最重要啊。
  2. 职业计划暂定 NLP (emotion) ,我的核心竞争力为 (扎实的)统计学习知识+(可以运行的)编程知识+(尽量多的)业界经验。学习策略为 learn by doing。为了第一点,要多看前沿领域论文、进行数学推导(深度神经网络)并写技术博客。编程知识计划通过写完本科毕设来实现。业界经验,则通过实习和小 project 来完成。
  3. 中文写作能力,又分为三类。艺术创作,需要细节积累、语言浸淫,我常卡住写不出来其实就是肚子里没货。营销文章,同样需要故事和语言,而且要快。我写不出来主要是担心读者反应、拉不下脸,这没有必要。想出名,肯定有人会讨厌你,心理要强大。VC之类,这个暂时没有精力系统搞,只能业余关注。
  4. 个人形象提升。一是祛痘,二是头发整齐、牙齿。三是衣着。四是面部表情、说话方式。

下一步计划微观: 2月计划

  1. 论文写文献综述+方法论部分+分析。60页左右。再补访谈。
  2. Learn Python the hard way 看完。
  3. 统计论文计算部分完成。
  4. 跟上科大老师的课。
  5. 连续写5篇关于食物的文章,每篇2000字,5小时内写完。尽量写一篇正经文章。
  6. 把房间收拾干净。
  7. 去MBA 班听课。
  8. 打听 GRE 老师行情,看有没有时间教。
  9. 找 Tech 和 VC 实习。

2017 Mar 22 更新

三月初忙,本想更新一下子拖到现在。红本日记也没有及时写。这么搞着搞着,不做记录,生活哗啦啦就过去了。前几周还整齐,这周开始作息不规律。需要及时调整,给自己打气!一年分配成十二次短途冲刺,每个月又是四次冲刺,精神就提起来了。

二月到现在的大事记有

  1. 收到了几个硕士录取。两个功课都是野鸡项目,不值一提。扎实的统计项目UCLA 录了,Michigan 至今没有消息。当年本科申请败在数学课上,也许结果会稍好。但都过去了。
  2. 被一位同学发了两次卡。
  3. 交际方面,参加宣讲会若干,投简历若干,无果。其一,宣讲会没有及时 follow-up;其二,编程技术和经验不够。认识商汤某博士,港大EE某博士,港大EE另一位博士,均为机器学习方向。参加 OpenData HK,认识一位quant 和一位 web developer。又接到一份散活儿,做网页爬虫。认识了一位银行研究员,提出有些数据集可搞经济方面论文。
  4. 技术方面:稍稍拣起了C++,下一步需要用来刷题。学了github 以及建站。大概入门 javascript / html/css (two weeks on this),用Python 写了网页爬虫。装上 OpenCV。复习了 ggplot2。
  5. 练习方面,写了几个网页爬虫,分别针对爬取基本HTML/顺着链接爬取HTML/数据库。interactive 数据库的还没搞起来。

尾巴任务

  • 整理帖子:网页爬虫基本方法。数据可视化包。端传媒分析。
  • 整理技术博客+文化博客。随写随记。
  • 关于如何学习的心得 – structural vs task based. How to link 碎片信息。

做得不好的地方

  • 锻炼身体的目标没有做到。
  • 论文没怎么动。

新的计划

  • If you feel good you will also be more productive! Write down your accomplishment everyday and reward yourself to increase self-esteem.
  • 技术活收尾后,下个月要专心写论文。

2017 Mar 31 更新

这两周大事记有

  • 端稿子第一稿;被一鸣学姐催,认识到自己编程能力和任务管理能力都不够。需要练习
  •  JavaScript project 放了一段時間,再看意識到学习结构变清晰了。我为了爬数据不需要学习全部,最重要理解 json + server-side interaction
  • 和王来希陈粤聊天,认识到自己很幼稚。还没长大。需要把情感性方面和工具性方面分开。
  • 和田老师吃饭,和郭雅楠/邓韵雪学姐进行社会学聊天。读 Cheris 论文讲 support group 对ideology 重要性,尤其是现实遇到冲突的时候。社会学穷,但如果有一群志同道合的朋友,坚持下去也不太难。去年受到经济挑战,没有support group,因此神志恍惚。其实人都是差不多的,环境造就不同选择罢了。要认清心理上的弱点。
  • 田老师建议,每天写作3小时(真正集中注意力的写!看书不算)。
  • 我最佳的工作时间是上午8点到10点。下周的目标,养成8点到10点写作的习惯。
  • 工作又乱了因为不知道想做什么没有安排好计划。也是一种偷懒吧。
  • 买衫一件,cos 打折

週末需要衝刺!


2017 May 2 更新

四月份大事记有:

  • 人际方面:认识了一位意大利哲学PhD,邮件往来,所以四月上旬心情起伏,总的来说是开心的。Tutorial 亦有一位哲学学生。旧友曹同学来港,和刘牵衣同学畅谈,可惜伊要毕业,而且转战内容战场了。梁同学记者去了 six tone。芝加哥李同学生活似有不幸,并且克服了。B16们都毕业了。
  • 未来职业方面,选校确定UCLA,因为统计扎实比较好。决定还是要读博士,为了 social status,并不是为钱。后来拿到NYU的 AD,需要考虑下。
  • 技术学习方面,上周用 Python 写了个回测,学习 Pandas, Anaconda, iPython 等知识。数据结构方面稍稍捡起,但 debug 和编辑器使用不熟悉。另一个问题是,面对时间紧要学习新知识的情况,如何快速确定知识内容,不走弯路?这方面需要好的老师,太重要了。一定要跟对人。谢宇教授的两位学生前途无量,因为选对了题目,跟对趋势。现在生活规则已经改变了,因为目标不再是确定的,发现目标和到达路径本来就是能力。四月底收到面试通知,所以前十天都在学习SQL,R 数据结构等等。复习了CSS selector 和R 的数据结构,以及如何 set up MySQL。李同学退出 Trumpbot 的项目之后,这个项目似乎要搁浅了。我一直也没有画什么时间在上面,稍稍了解了下 NLP 现在的应用状态。
  • 创作方面,因为认识哲学PhD 写了很多情绪化的片段,无甚可出手。通过某比较文学PhD黄同学认识了一位诗人,写得很好,郁闷一整天。但是需要放下 ego,学习人家的技巧。我目前文字的基本功不扎实,需要多读、多写、多分析。也要及时记录下生活片段,并且通过音乐、绘画等打开思路。重新报了古典吉他班,现在的水平可以听出表现力的丰富了。
  • 娱乐方面,办了台湾签证。准备五月初回趟家,因为妈妈想我了。去听了三场音乐会,分别和刘同学、丁同学,以及一个人。马勒那场很好,有一位年轻作曲家94年,描述香港建筑的 surfaces 非常准确。
  • 工作方面,因为学生考试制作 notes 占去几天。
  • 研究方面,和 Natalie 讨论,再次确认我的思路不搭。她表示,很难理解我这种 linear 的思维。建议我去问 Thomas Wong。

五月计划主要是论文。这两天还需要看 LeCun 的论文并和他联系。如果能找到这个实习,就做实习+论文。六月份如果有可能,需要去上编程课打好算法、数据结构和系统的基础,可能是六月十六号之后的事情了。


May 12 更新

抗压能力还是不够,论文是焦虑最大源头,不顺利,牵扯的负面情绪太多,历史记忆很痛苦,滚雪球一样难以自拔。而且现在优先级排列不清楚了。

这是生活里新的挑战,如何 multi-tasking。本科时reflective power不够没有认识到这一点。如何处理?这个星期先是回家,然后失眠,论文实际进度不怎么样。下午和师姐谈了一下,勉强捡起了之前剩下的稿子。心理关是个大问题,高考和本科就败在这里。内心不够强大。

还有个问题就是,人际交往很难抽离。今天下午和人聊天,晚上对话共计十余人,心神不宁无法做事情。写邮件耗费40分钟。怎么办?需要一点自己的时间。讲完话之后必须很快从情境中退出来。最好还是避免交谈。


May 25 更新

  • 四月补记:教托福口语十堂,比想象的麻烦,TPO加制作课件。有次没有讲好。
  • 哲学PhD episode 冷静下来,伊是个人才,自律、优秀,人也很好。可惜没有缘分,只能像她学习,努力让她看得上。
  • 去单位一天,因为紧张效率很高。然而回学校之后又效率低起来。
  • 准备面试,要学习宏观内容。很累,有几天学得腿软。
  • 和王来希陈粤吃饭,他俩人好,帮我不少,教我人际交往的道理。

在办公室就效率不高,写论文就逃避。好在找到了框架。还是 motivation 不够,没有“事情要做成”的决心,也和正向反馈有关系吧。没有办法,只有努力创造 positive circle …


Jul 4 更新

个人生活:

  • 五月底和某同学突然好上,伊言,“认识了很不一样的你”。维持两星期,性格不合适而分开。导火索是因为嫉妒其和“曾经喜欢过的人”非常亲密地聊天,我的表达有问题,直接提出分手。但是深层次来看,也有 timing、异地、沟通、以及之前的交互模式等等原因。我从来没有认真了解过她,为了追求而追求。伊一开始也不想在一起嘛,我努力争取,才勉强表示可以试三个月。郁闷两星期,骚扰其三次,把关系搞僵了。每次都犯同样的错误,下次如果分开,不要再去主动提复合啦。如其所言,“要走的人是留不住的。”
  • 见CC,说,“感觉和当时完全是不一样的人”。看来开始做事之后,状态好转了。
  • 对自我认知更深一层。一则非常敏感,二则依恋类型很焦虑,三则,想事情很容易空想,没有活在当下。也是来自CC和小朱同学的评价。她们认识我,刚好是在人生低谷。历史记录给了这样的印象。
  • 认识到自己的 ego 非常大,和人谈话经常滔滔不绝。写了个 log,个人生活上要每天记录,每天提高。
  • 认识到,不要 take things personal。因为非常敏感,需要控制情绪。
  • 依恋类型,需要寻找治疗师,慢慢调整。
  • 心态方面,及时行乐的看法值得学习。珍惜时间。但“洒脱放手”,我可能做不到。对感情还是比较认真,但也不要让对方压力太大。
  • 感情方面,excessive love might be a way of control and cure insecurity。小时候父母送去托儿所,据说因为父母地位不高,被老师 neglect,焦虑型依恋可能因此而来。治疗方式,use a “we” perspective…
  • 朋友方面,卢同学默默给了支撑,也劝解。认识了蒋之涵小友,和周艺、妙盈、王雨萌玩的比较多。开始认真了解他人想法,也学到了不少关于自己的东西。哲学PhD说想回去做高中老师。每天要记录,今天是不是认真了解了别人,而不是只顾着自我表达。
  • 我受情绪影响非常大。六月十九号分开,那几天都神志恍惚,无法做事。心绪不宁,也睡不着。最近几天才恢复状态。这还是短期恋情,如果真的是三个月,又是很喜欢的人,分开我肯定会…

职业发展:

  • 五月中开始在一家买方公司实习,编程、策略、做人,都进步不少。生活节奏也正常起来,不再像读研一般抑郁。
  • 五月中,GS学姐给了面试机会,那段时间又碰上论文截稿,特别忙,腿都软了。学到脑子不转,想不起来东西。但面试第一轮就被刷,因为经验不足。然后还写邮件不去,所以事情搞得不好。不过,第一次面试,以后还有机会。
  • 决定去NYU读硕士,并继续申请博士。方向?finance / NLP… 安身立命,还是可以的。没有那种雄心壮志了,是好事吗?
  • 论文进度不好。一直以来都不好。确定了理论框架,但是做事情没有跟上。可能还是拖太久啦。

Jul 23 更新

工作上:

  • 今天和博雅、猴哥聊天,大家全都在做 Machine Learning, NLP, 觉得风向不对,去凑个热闹,但是要保持警醒。博雅提及 domain knowledge 的重要性。
  • 看到NYU 的邮箱,data science 工作还是很热门。专业技能包括 data visualization, Hadoop, etc…
  • 郁学弟工作非常认真,反思自己,motivation 似乎不够。刘晨源道,可能是我俩处境不同。他还想留在香港,而我有其他打算。工作 ethics 需要反思。另,金融界会需要和这样 highly motivated 的人竞争,周末需要工作。要做好准备。
  • 和毕娘娘聊到对工作和生活的掌控力,她答她也做不好。我想差别可能就在细节上,并不是50 和100,而是90 和100. 例如 LYM,生活里的所有事情都认真对待。答应别人的随机的 project 也会做好。而我,有点 flaky. 这可能是她是状元而我不是的原因。
  • Maggie 提及名校的 network 在商界非常重要,留了个心眼。
  • 向 Maggie 提出辞职,因为实习做不完,需要专心写论文。Maggie 话可以理解,毕竟是第一份实习,但是 for future reference,这是破坏合同,show people you can’t be trusted. 最大的教训是,以后做事要一件一件来。血的教训,这次终于要记住了。
  • 论文开始静下心来整理文献,面对压力,慢慢走上正轨了。踏踏实实做事情。
  • 学习内容:VBA比较熟了,quantopian平台,以及 market sentiment, crowded trade 策略。学了些 portfolio allocation theory. 过去一个月看来又没有学到什么干货,心里在想其他事情。Bruce 人很好,看出我心神不宁,帮我罩住了。

生活上:

  • 被卢同学拉黑,说我太过傲慢。反思,确实是我做的不对,对文科有所鄙夷,以及长期以来和她交互的方式,不够尊重。聂添柱同学吃饭,说当初我一见他张口就问 “因果关系怎么解决”,出言不逊。我表示现在进步很多了。社会学两年,确实学会了做人,ego 变小了。心里要有他人,不能光为自己利益考虑。
  • 对自己的认识更深一层。我很敏感,borderline personality disorder 一些症状,常觉得 feelings of emptiness. 因为对自我的认知不确定,所以不知道自己要做什么。所以,职业发展、生活方式、感情上碰到挫折后,很容易怀疑自己,改变方向。根本原因是 unstable sense of self.
  • 感情方面,婚姻观受到极大挑战,过去一个月和所有人讨论这些问题。Z 同学比我看的多,父亲家暴母亲,也打她。不同三观下,说得有道理。和Stella聊天,结婚八年后,会有懈怠,也会喜欢别人。但是,出于责任感,不会选择别人。Z 同学选择及时行乐,害怕分开的痛苦,是有道理的。两个人最后会沦为平淡成为亲情。但是聊骚和约炮我确实不能接受… 同时,中西方感情模式非常不同。中国女性没有自主性,因此强调“负责任”。但是,对方万一不想负责任呢?所以,最好的方法是 mirroring。同时,get someone to commit 和对方的 investment 有关。一味付出,对方压力很大,自己也很难脱身。
  • 自我成长,还是非常单纯,不懂控制自己的感情。厚同学给了很多支持。
  • 感情里要相信伴侣。Fear for abandonment,是没有安全感的原因,可能和之前经历有关,被拒绝太多次了。需要克服这一点。1)提升 self-esteem 2) 想清楚单身的生活。分开是很大概率事件,看开些。人生要活在当下。也要尊重对方,不要强求。
  • 见到小学徐老师,话我还是很单纯。她也很单纯,建议我考证,回国要用。叫我说话要有自信,不要捂着嘴。
  • 开始记性格方面的 daily log,总的来说,还是比较闲,才会有时间考虑这些。
  • 发现自己很需要社交和圈子。去纽约要注意。
  • 不要在背后对别人作出负面评价。

兴趣上:

  • 坚定了要写什么样的文章。对咪蒙、日食记、昌记负食等号不感兴趣了。要写好的东西,不能把读者当傻子,也不要高看自己。
  • 过这阵要报名学唱歌和网球。

Aug 10 2017

学业上:

  • 认真构思论文,发现一年前的梗还在。当年卡在文献综述无法划定范围,如今还是同样的问题。当年卡在访谈不够细致深入,材料不足以支撑论证,现在还是同样的问题。拖延果然是逃避的表现,逃避久了,对自己越加失去信心,自尊心急速下降。延伸到生活各个方面,造成不良后果。
    • 工作上不能及时 deliver,实习不够motivated。失去老板信任,辜负Bruce 指导。
    • 答应朋友的事情没有放在心上,因为没有信心,处事傲慢,负能量多,这一年已经很多人和我指出了。CC,YW,YM,LXT,都是对我很重要的人。少年时期认识的朋友很珍贵,失去一个就少一个。教训太深刻了。

生活上:

  • 实习结束后,作息开始不太规律。睡得晚,导致早上起床困难。一般都9:30左右起。
  • 认识到自己非常不成熟。
    • 情绪控制能力不够。
    • 自我意识太强,很少站在他人角度考虑问题。
    • 对朋友不够慷慨。
    • 更重要的是,认识到做任何事情都有后果。 现在年轻,犯错的成本小。但是,犯错还是有成本的。浪费的时间,不会再回来。错过的人,不会再回来。说出去的话,就像泼出去的水,无法挽回。人生失败了,没有谁可以责怪,我是自己生活唯一的主人和承担者。想想自己要做什么?该担起责任来,认真生活了。

 

Sep 18, 2017

9月3号飞机,到了美国。事件密度一下子变大了,生活也完全改变。

论文方面:

  • 卡在文献综述上很久。思路大概如下:
    • cognition – 之前卡在这里,schema 之类,memory, processing 不知如何下手,总之就是感觉不对。和cultural sociology 有对话但是就是不能 match 到一起。究其原因,应该是我的数据层次不够。偶然在CDS碰到做 cognition 的老师,和他对话一下子就明白了。他说这个 social movement attitude 层次比较高,应该属于 social psychology 的内容。
    • 从Glaeser 的文献出发,直接发邮件去问他,为何没有引用 cultural 的内容。他回答,他的研究是从 social ontology 出发,根本问题是否认 postivism 对于观念测量的假设:当人们态度改变后,还是同一个人吗?不同人的态度,真的可以比较吗?这个的层次还要再高一些,在针对概念本身进行分析。而public opinion research, social psychology 已经忽略了这个问题,在假设概念恒定的基础上进行讨论。
    • Political psychology: 还没来得及仔细看。
    • Sociology of knowledge : 下载几份 syllabus 发现并没有直接相关。
    • Political socialization: 这个,找到一篇课本,可能有相关,可以用上。socialization agents – family, school, peers
    • Social movement: 偶然问了LSE 的吕成,提到 social movement outcome 文献。仔细思考发现还是不对。他们的文献是,社会运动对政治观念的看法。我的问题是,为什么这些人对社会运动有不同看法?

 

作为手段与作为目的

早上醒来突然觉得自己三观有点问题。什么时候开始,变得单纯用收入和社会地位来评判职业了?当初选择社会学,难道不是出于对学者工作意义的赞同吗?

所以迟迟没有下定决心不读博,也是因为没有完全想明白。好像某天醒来,突然发现自己想要去赚钱,但是不能理解这个陌生的自己。心态的转变,不知道什么时候就跨过了那个量变到质变的分水岭。

有一个问题很难回避。如果现在保证我每年能发顶级论文,毕业就能找到牛校教职,不用当博后,不用回国做青椒,我还愿意读博吗?当时转来社会学的原因,现在还成立吗?

当时申请时候的逻辑大概是这样:读统计,绝无可能当大学老师。读社会学,也许还有可能。而我对大学老师的设想,大概就是港大老师那样,收入尚可,地位不错,还能自己写书,当公知博名声。一个prototype是周保松,另一个prototype大概是刘瑜或阎小骏。

现在看来,前两位都不算是学术大家。第三位可能又太过优秀……

我有个性格特点,就是喜欢用极端的方式逃避眼前的困难,例如转行:一行不行,就换一行呗。委培的时候,数学课太难,就干脆转到文科。大一的时候,统计课太难,重心就偏到社会学。大三的时候,社会学分数太差,而且也几乎到了绝境,必须搞搞GPA。于是只好耐心刷题。大四的时候,眼见统计学术没有希望,就转到社会学。

现在,是不是又觉得社会学太难,就想走开呢?

出现了这么多pattern,也反映一些问题。这是条心态浮躁的完美主义者的路径。目标太高,和眼前的苟且不符,就想着换个地方,不想着克服困难。但其实这谈何容易,努力需要积累,换个地方又是重头来过。懒惰又完美主义的问题还在,没有解决,那边一样痛苦。转来社会学本来下了十二分决心,研究生特地做定性项目,因为不熟悉,浪费多少心力和时间。就是为了打好基础,走得更远。如今长征尚未开始就想跑掉,难道就这么怂?

当然也不能太过苛责自己。逃避毕竟也是解决问题的一种方法,学术也未必是最明智的选择。此时就该祭出“不忘初心”的标语了。世上这么多东西,如果任我选择,我究竟想要哪一样?有哪些没有做出的选择,是因为能力不够的逃避?又有哪些没有做出的选择,是因为真的不喜欢?

导师有次说,你不能改变自己的喜好,这是不会变的。我当时不太相信。现在反思,在文科东西里摸爬滚打这些时间,我还是极度厌恶关于方法论的肤浅的讨论,从骨子里不承认叙述方法的价值,对顶级期刊上的方法论讨论,也认为不够精美、正交、简洁。可见理科训练对我毒害颇深。我倒是很喜欢精妙的语言,对人文学者故作玄虚的分析则不太感冒。

回想大学生活,我最自豪的时候,还是克服困难,取得小小成就的时候。其实就是刷题刷GPA的时候……委培时上高代和数分,耗尽了脑子还是不明白。每周二三五上课,所有中途的时间都花在复习预习做作业上。作业不会做,只好去图书馆找习题答案。北大的蓝本高代配有习题集,我必须得看好几次答案才懂,懂了才敢抄上作业本。当时我去听的是个小班,意在培养数学家,班上有两个男生每次都是满分。我拼尽力气,每次也总有几道小题不会。会做的也是抄习题集。一直以来我都在数理方面没有什么天赋,只能靠刷题和记忆。上统计课也是,好在港大的统计课偏应用,其实不难。到多元微积分我脑子就糊涂了,必须啃骨头刷题才行。

哪想到有天转来文科居然被夸“数理基础很好”,真是风水轮流转。当然也不光是我。很久以前看到有MIT的物理博士,转来做“数学社会学”,评论者曰“他们在那边肯定不会是绝顶优秀,机会多多的学生”。然也。其实到了人家的地盘,就要听人家的。吕大乐道,“如果我给你一条建议,就是你不要去做数学社会学”。总得大家都懂才能玩得起来嘛。

但真的转来读研究生后,面临诸多问题让我措手不及。最大的问题还是研究型项目独立性太强,结构性限制和可见的竞争机制缺失,实在是不适合我这样虽然争强好胜,但是骨子里特别懒,性格软弱的人。内在的motivation不够,外在的validation又远水解不了近渴。十年磨一剑,剑还没磨出来,斗志早就磨没了。可见我真的不是坚持自我,能成大事之才。开学的时候八点到办公室,后来到九点,再后来九点半。一个项目做两年,对自己的信心越来越弱,好奇心早已消磨掉了。

事实上,我很想每周工作60,70,80个小时。但是自己对自己下手,怎么也没法逼自己做到。因为做得到和做不到,好像也没有很大差别。试了这么多周,每周都是失望。我也拿自己没办法。缴械投降,找个下手狠的,我不得不做的地方,也许更适合呢?

说到底还是内在激励不够。换到另一个琐碎的职业,如愿以偿地加班了,生活充实了,我肯定还是充满怨恨,因为对做的工作并不认同。但是人家至少赚的钱多啊。

但是对学术又真的认同吗?教育对于我,更多的是手段而非目的。刚进项目的时候就想着“快点发文章”而不是问“怎么写好文章”,为了申请而申请,为了名校而名校。真的有一个题目,让我甘心付出十年时间,冒着毕业后找不着工作的风险,而去研究吗?我没有什么其他想做的事情了吗?

还在怀疑,还在问东问西,就说明没有决定。而我现在确实也没有什么心思做研究了。不是出于兴趣,而是出于功利,就会这样。因为如果真的是为了兴趣,那我现在就该满足了,明明在做着自己喜欢的事情。既然不满足,也就不要自己骗自己什么崇高什么光荣什么有趣,说明我想要的是其他东西,而单纯的精神乐趣不能让我满足。

何况,做学术很多时候并没有提供精神乐趣啊。访谈的时候是很有趣,阅读也很有趣,绞尽脑汁组织思路,就不那么有趣了,简直是痛苦。

本科的时候,像处在激流里,每天都在焦虑,不知道往那边漂。现在舒服了,又是一潭死水,还是焦虑,因为怕输给别人。想要挣扎,却使不上力气,因为不知道别人是谁,又怎么才能不输。

不知道什么时候起,变成了一个这样软弱的人。怪身边亲近的人是没有用的,人不能依靠他人活着。但我真的希望能到一个更有活力,更有激情的地方去。哪怕功利点,有竞争也是好的。现在的生活,安静得让我害怕。

Self Control

This week is crazy. I spent days dealing with visa issues: preparing trips, booking hotels and tickets, photocopying documents, going to the consulate of Netherlands, being rejected for lack of prior appointment, redesigning trips, another round of hotel and air tickets booking; preparing for US visa, etc.

The irony is I actually liked doing these chores that might be a little less meaningful than creative but exhausting academic work. I enjoyed the moment when I carefully put all the documents in a folder, and being satisfied feeling organised and neat. This is just like writing small things on my to-do-list and then put ticks next to them, which gives me a sense of fulfilment.

But this blog post is on self control. The main motivation for this is I find myself constantly fail to go to bed at the planned time. I spend hours roaming aimlessly on the Internet, watching tv series, reading about other people’s lives. I googled this symptoms, in Chinese they are called 晚睡强迫症. It is another form of procrastination actually, I am delaying sleeping.

This morning when I walked to school I realised that, 堵不如疏. When there is a need, it cannot be repressed or eliminated. It will be good enough to control and discipline the need. So when I think back, sometimes when I am online in late night, I am trying to fulfil the need to socialise. That is why sleep procrastination happens when I am alone and/or during school holidays, because the frequency of socialising decrease compared to normal school days.

To deal with this, I am thinking of reducing distractions. The first major source of distraction is smartphones that makes browsing online incredible easy. To overcome this I am considering getting a non-smart-phone (Nokia?) and only carry this phone when I am alone. That is, when I go back to dorm. When I am in office or at school, I can use smartphone because being in a social situation, the imaginary presence of audience makes it easier to discipline oneself. If I play on my cell for an hour in the office, all my colleagues will know.

The second major distraction is of course, laptop. I have this software called self-control that won’t allow you to go to certain website during a certain amount of time. It has been helpful.

But then the question is, how am I going to lead the need to socialising, the need to being laze to another place? Probably I should reserve sometime each week exclusively for relaxing, in a positive way, say hiking or leisure reading. Or meeting friends. Or better still, to writings.

Hopefully this time my effort to control myself will work better.

Theory week: Metatheories

Alert: This is yet another post on sociological theories that can bore you to death. Worse, the post is mostly about my bluffing about my random “insights”, which means it is probably not well-structured and will remain that way. This is what happens when a romantic pretends to be a scholar, and when you do sociology in a poetic way.

There is no way I cannot finish it today, but I post it anyway simply to keep myself motivated. (Thank you, my imaginary audience!) It will be a thread organised by dates and “how-do-I-feel-today”. If I am lucky, it will also be organised by themes.

// too much rambling already…

Dec 9, 2015
I didn’t coin the term “meta-theories”. It must have be used by someone and read by me in Rizter’s theory textbook. When you use “meta” as a prefix, that usually means an upgrade of analytical levels, or a grouping of individual properties. Then what’s individual becomes collective, unique becomes common.

That at least shows one hidden property of “meta”, that it can only be used on groupable abstract things. You cannot say “meta-apple”, but you can surely say “meta-field” (Bourdieu’s “field of power”). You can also view life as “meta-cells”.

Well I was wrong. Upgrading of analytical levels doesn’t equal to grouping of individual properties. Because grouping might change the structural of analytical levels. That is, they might not be subject to the same methods of analysis… (Stop here to consider the question: what is an analytical level?)

Like in Bourdieu’s field of power is where legitimacies compete for domination, meta-theory would be something about the legitimacy of (classical) theories.

Dec 10, 2015
Principle one: Happy theories are all alike; every unhappy theory is unhappy in its own way.

Theory week: prologue

This is a quick post on two things. First, it starts with a short summary of a historical sketch of sociological theories after 20th century. Second, I will lay out my ambitious plan to skim three theory books this week. This is a long overdue task of mine. Lack of proper theory training, I always felt somewhat missing in the glorious realm of sociology. Sorry to those of my readers that are not so interested in my subject. Well there are only four so…

Summary
The original text is already a sketch, so the summary here is more like an item-list of who-is-who. The author starts with the liberal orientation of early American sociologists, their emphasis on social change and scientific method, and the establishment of (old) Chicago School who connect to religious ideas, scientific method and urban problems. There were also a bunch of female sociologists at that time who, due to gender politics in the discipline, are seldom read today. With the left of Mead and the rise of Parson, Harvard replaced Chicago as the center of US sociology, and American Sociological Review was established to challenge the triumph of American Journal of Sociology. Structural functionalism was on rise. Then it was Marxian theory, largely ignored by sociology from 1930s to 1960s, was rediscovered in the 1960s (possibly of social turbulence in the 60s and the Soviet Union?). Around the same time there was the sociology of knowledge by Mannheim – remember Berger and Luhmann “social construction of reality”?

Since the Mid century structural functionalism began to decline possibly due to its tendency towards conservatism. [This is reputed by Giddens 1979] Arising are radical sociology that wants to challenge the conservative origins of sociological theories (C. Wright Mills), Exchange theory of Homan and Blau that deals with elementary forms of social behaviour, Dramaturgical analysis of Erving Goffman, phenomological sociology of Schutz and ethnomethodology of Garfinkel. Also there are radical paradigms like Marxian theory and Feminist theory. Then there are more recent trends of micro-macro integration, agency-structure integration, and post-modern theories.

On reader’s block

Occasionally I find myself amid stormy and difficult relationships with my sociological readings. During those dark times, I would struggle between carefully crafted lines, flip back and forth with a speed of 10 pages per hour, and return later only to find myself remember not a single word. There was a time I spent eight hours trying to summarize a thirty page paper on history of conversation analysis. Instead of devouring, I felt myself devoured by that merciless monster. I felt thoroughly alienated from the youthful lives that had been occupying library seats around me. In an ironical sense, I felt the kind of scholarly loneliness.

With regard to the infamous “writer’s block”, I name this phenomenon “readers’ block”. This painful experience is by no means unique to me. My supervisor used to tell me that her graduate students have this problem too. They would blatantly complain to her that they could not understand the readings. She, with the kindness of a mentor, would respond that this was due to their lack of background knowledge, not talent.

I suppose that for a graduate student in sociology, losing the ability to read is like the second most frightening nightmare – the first is losing the ability to write. Let’s be honest, there are not many professional technical skills left disposable to sociologists. How many student enter this filed, not as a march towards mastering sociological imagination, but as an escape from math and science? And how many times are sociologists bitterly criticized by statistician for using statistics in an incorrectly way? On hearing my transfer to sociology, the first thing that came out of my statistics professor’s mouth was:” Oops, then you have to read those gigantic books!”

My impression is that reading as a skill tend to be undervalued, especially when compared with writing. As one of my professor recalls her encounter with researchers in hard science: “we do experiments and complicated math, but you – you read.” Also to quote Hilma Wolitzer, a writer, those with talents become professional writer while those without become “much better readers”.

Yet reading and writing are nothing more than two sides of the same coin. After all, it is sociologists themselves who write those impossible readings for each other. Sociologists of our time write from what they have read, and what they write continue to trouble the next generation. Thus the difficulty of reading is closely intertwined with difficulty of writing. If only the power trio had produced less convoluted text!

I want then to posit the relation between writing, reading and codification. Writing is the process of codifying sociological knowledge into text, and reading is the process of translating the codified text back into knowledge. Thus any difficulty in these two processes reflects failure in codification or de-codification.

For example, we always say that ambiguity in writing is the ambiguity in thinking, but this only accounts part of the truth. Difficult text might result from either inscrutable knowledge that cannot be codified, or merely unfamiliarity with the skill of codification. In other words, sometimes we cannot write because we don’t know what to write, other times we cannot write simply because we don’t know how to put down what we know onto paper.

The same applies to reading. Failure in reading is failure in de-codification. Now that I recall, the problem with that forbidding paper I spent eight hours on, is that it requires a translation key that I do not have. It’s too “deep”. And in my supervisor’s words, I might lack the relevant background information. But there are other texts that are hard to read simply because the language they use are unnecessarily cumbersome. Some criticize that those pretentious texts are produced by scholars who seek to hide the secret that they don’t know anything at all. Because the knowledge to be codified is easy, they manipulate the codification process and make the resultant text hard.

I don’t want to go deeper into a discussion about professionalization of sociology that I cannot handle. In this post I only want to destigmatize my reader’s block by passing the responsibility to someone else, and rekindle my faith in being a good graduate student. After all, reading can be fun – as long as you don’t run into German or French writers.

An Unintended Encounter

I bet you are familiar with that overwhelming feeling of facing a 10 page essay assignment. This always get me freaked out. As usual, to avoid the pain of actually writing it, I instead turn away to study “how to write” it. Typical me.
That’s how I picked up this little book by Howard S. Becker, Writing for Social Scientists. My criminology professor recommended this one to me when I asked him how he could be so productive in publishing top research papers. With a modest cover, the book doesn’t look much different from other written instructions. Moreover, since its subtitle starts with a “how to”, I thought this would be an instrumental book filled with handy grammar rules.

But I was wrong. Being an influential American sociologist, Becker writes his book in a subtle, sociological way. This doesn’t mean he writes convoluted scholarly sentences. On the contrary, his writing is so accessible that I frequently lose his thread of argument. The point here is Becker approaches the difficulty of writing in a sociological way. He analyzes the social origins of the problem, and discusses the process that creates the problem. Instead of selling specific writing tips, Becker actually talks about an informal theory about writing and sociology of profession.

I have to admit that I am disappointed both by the style and content of this book, because all I want for tonight is a clear written reference book that can be quickly digested in two hours. But for this one? It takes me the whole night to read the first five chapters and I am not sure I grasp all of the main arguments.

I titled this as “an unintended encounter” because I heard of Becker’s name long ago. My then supervisor recommended his 1967 book “Outsider” as leisure reading to me. She might be fond of this one because she was trained at Chicago – Becker is known as one of the Chicago school scholars. Also, at HKU we learned about Becker’s labeling theory in criminology class. Anyway, I just didn’t expect to run into Becker here.

So what exactly did Becker say in the first part of this book? I divide my take-home into two parts: theory and tips. To save time I have to use bullet list again. I am not surprised at all that I write super slow in English.

Theory
Becker’s discusses how the hierarchy structure of academic world creates the problem of writing for students and young scholars. Students as subordinates learn the preferred style of writing from their professors in education system. Those scholars talk in a pretenious way, so their students also talk this way. Another point is that sociologists writes in difficult way to show they know more than ordinary person. They use writing as device to establish expertise and authority.
Also, the excessive use of passive construction reflects sociologists’ fear of committing to causal claims.

Tips
1. Free writing. Write down everything you think of in your first draft, in an as fast as possible way. Identify key arguments and support in this draft. Reorganize them. Edit and rewrite them. A clear and sound outline is unnecessary.
2. Fix dissertation topic. Write one hundred dissertation topics in one to two sentences. After twenty five of them you will find there are in fact all about two or three key arguments and their variations.
3. Use active verbs and put crucial actions into them.
4. Use fewer words if possible. This can be done in editing and rewriting.
5. Don’t repeat yourself. Similar point at 4, but at sentence level.
6. Only use carefully constructed metaphors. “The tournament of associates” is good metaphors, while “a growing body of literature” is cliche.

Morals:
1. Nothing will happen without work. But you must also take some chances, show others your work and open yourself to criticism.

I don’t know whether I will read this book again in the near future. For now it seems the “Berkerley Guide to Writing” is more helpful. This one is good, but just takes more time for me to understand.